Mikä on lääke?

Lääke

Lääke on erilaisista aineista koostuva tuote, jolla pyritään parantamaan sairaus tai lievittämään sen oireita. Osa lääkkeistä auttaa sairauksien ehkäisyssä, tällaisia ovat esimerkiksi rokotteet.

Lääkkeitä on monenlaisia ja niitä löytyy eri muodoissa. Useimmin lääke otetaan suun kautta. Tabletit, kapselit ja oraalinesteet hajoavat ruuansulatuksessa ja vapauttavat siellä vaikuttavat aineet. Joitakin lääkkeitä pistetään ihon alle tai annostellaan suoraan suoneen. Myös erilaiset tipat, sumutteet ja voiteet ovat lääkkeitä. Lääke voidaan antaa myös esimerkiksi peräpuikkoina tai jauheina.

Itsehoitolääke

Osa lääkkeistä on itsehoitolääkkeitä, joita saa apteekista ilman reseptiä. Itsehoitolääkkeillä hoidetaan lieviä ja lyhytaikaisia oireita, jotka eivät vaadi lääkärin tapaamista. Neuvoja itsehoitoon saa apteekista ja terveydenhuollosta.

Itsehoitolääkkeet eivät sovi kaikille. Jotkut pitkäaikaiset sairaudet, esimerkiksi maksa- ja munuaissairaudet, voivat estää lääkkeiden käytön.  Kuten reseptilääkkeillä, myös itsehoitolääkkeillä on yhteisvaikutuksia toisten lääkkeiden kanssa. Itsehoitolääkkeitä valittaessa kannattaakin mahdollisimman tarkasti kertoa oireistaan ja niiden mahdollisista syistä sekä myös, minkälaisia kokemuksia on aikaisemmin käytetyistä lääkkeistä, mitä muita lääkkeitä on käytössä ja onko allerginen jollekin lääkkeelle tai lääkkeen ainesosalle.

Reseptilääke

Reseptilääkkeellä tarkoitetaan lääkkeitä, joita voi saada vain lääkärin määräyksestä. Reseptit ovat sähköisiä. Reseptilääkkeet ovat aina henkilökohtaisia.    Sairaus, jota reseptilääkkeellä hoidetaan, vaatii lääkärin tekemän diagnoosin. Lääkkeen annostus laaditaan aina yksilöllisesti, sillä sama lääke voi vaikuttaa eri henkilöillä eri tavalla. Reseptit ovat voimassa yleensä kaksi vuotta. Mikäli lääkettä tarvitaan vielä määräyksen päätyttyä, voi lääkäri kirjoittaa uuden reseptin.

Ravintolisät

Ravintolisät ovat elintarvikkeita, joiden tarkoitus on täydentää ruokavaliota. Ravintolisät voivat sisältää vitamiineja tai kivennäisaineita tai muita aineita, joilla on ravitsemuksellinen tai fysiologinen vaikutus. Näitä voivat olla muun muassa kuidut, aminohapot, ravintorasvat, rasvahapot ja hiilihydraatit sekä kasvit, yrtit tai mikrobit. Koska ravintolisät ovat elintarvikkeita, niitä myydään pääsääntöisesti elintarvikeliikkeistä ja luontaistuotekaupoista. Ravintolisien käytöstä on aina mainittava sekä lääkärille että apteekissa, sillä myös niillä voi olla yhteisvaikutuksia lääkkeiden kanssa. Ravintolisillä ei voi korvata monipuolista ja terveellistä ruokavaliota.